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PERFIL

 

DESTRUCCIÓN Y RECONSTRUCCIÓN EN TIEMPOS DE GUERRA Y POSGUERRA

(GUERRA CIVIL ESPAÑOLA Y RÉGIMEN FRANQUISTA)

La destrucción y reconstrucción de ciudades es un tema sobre el que llevo trabajando más de diez años. Podemos considerar que los períodos de guerra y posguerra son procesos sociales y políticos, bien representativos de la historia, o bien excepcionales (según como queramos ver ésta); en todo caso, se trata de procesos intensos y normalmente limitados en el tiempo. ¿De qué manera afectan las guerras a las ciudades? ¿Qué transformaciones sufre el espacio construido después de una guerra? ¿Cómo se toman las decisiones de reconstrucción? ¿Qué proporción de esa toma de decisiones es práctica y qué proporción simbólica?

Para mi tesis doctoral decidí centrarme en España. La destrucción que causaron las bombas de la aviación rebelde en las ciudades españolas durante la guerra civil (1936-1939) no tenía precedentes. El proceso de reconstrucción también fue excepcional en que estuvo a cargo de un régimen inicialmente auto-proclamado fascista que buscó materializar – exitosamente o no – una serie de valores sociales y políticos a través del espacio construido. Al situar el caso español en un contexto más amplio, fundamentalmente europeo, me he familiarizado con otros casos de destrucción y reconstrucción, especialmente con relación a la segunda guerra mundial y la posguerra europea.

En 2011, publiqué el libro Ashes and Granite. Destruction and Reconstruction in the Spanish Civil War and Its Aftermath. He publicado asimismo varios artículos sobre el tema (ver Publicaciones) y he dado numerosas charlas y conferencias, la más reciente en el taller Reconstruction and Resettlement in the Wake of War. Global Perspectives in the Nineteenth and Twentieth Centuries en el Trinity College de Dublin, 26-27 de febrero de 2016. En esta video-entrevista de 2010 para Spanish in Motion del LSE Language Centre hablo sobre la relación entre memoria y arquitectura en el caso español.

 

 

 

 

 

 





LA IMAGEN DE LAS CIUDADES

El uso de imágenes para describir, evocar e imaginar la ciudad no es nuevo y ha existido desde que existen las ciudades. La pregunta es, ¿quién imagina qué y cuándo, y con qué propósito? En un mundo en que el ‘city branding’ (el desarrollo de ciudades-marca) se ha convertido en una herramienta fundamental tanto para gobiernos nacionales como locales deseosos de atraer capital y turismo y crear empleo, la manera en que imaginamos las ciudades importa.

Las imágenes de las ciudades rara vez surgen de forma aislada, sino más bien como resultado del contraste de percepciones, expectativas y aspiraciones asociadas a otras ciudades cercanas o lejanas. Esta es la razón para trabajar el tema de manera comparada y, por ejemplo, confrontar viejas y nuevas ciudades globales (París, Nueva York, Río, Shanghai…), ciudades pre-coloniales y coloniales (Cuzco y Lima) o capitales con ciudades secundarias (Madrid y Barcelona).

En el artículo 'Hablemos de Madrid' publicado en El País en 2014 analizo la imagen de Madrid desde una perspectiva contemporánea e histórica. He dado también conferencias y charlas sobre imágenes de ciudades y city branding, la más reciente en el Departamento de Historia Económica de la LSE. Mi ensayo 'metáforas, metonimcias, ciudades y ciudad' ganó el primer premio del X Premio de Ensayo Breve en Ciencias Sociales Fermín Caballero otorgado por la Asociación Castellano-Manchega de Sociología en 2011.

 LEGADOS INCÓMODOS

“No existe documento de cultura que no sea a la vez documento de barbarie”, escribió Walter Benjamin en 1940. Pensemos en hitos civilizatorios como las pirámides de Egipto o las catedrales de Hispanoamérica y las condiciones de explotación o represión en que estos edificios fueron levantados para ilustrar la paradoja de Benjamin. Si todos los documentos de cultura son documentos de barbarie, ¿qué principio debemos utilizar para decidir qué edificios conservar y de cuáles deshacernos?

Muchos gobiernos europeos y no europeos batallan con los legados construidos de regímenes autoritarios y totalitarios pasados, pero también con el legado construido de la posguerra (vivienda social, centrales energéticas, edificios públicos) por su asociación con el Estado de bienestar y la estética funcionalista. En un momento en que el proyecto europeo se halla profundamente sacudido es imprescindible (re)evaluar críticamente el legado construido de un período – la posguerra – que fue fundacional en la historia de la integración europea.

En el artículo 'Granite remains. Francoist monuments today' publicado en Public Art Dialogue examino el patrimonio franquista actualmente.

 

 

West Milton atomic dome

           


FEMMES et WC (Mujeres y baños)

El proyecto Femmes et WC emerge de una pregunta sencilla, ¿por qué las mujeres tenemos que hacer frecuentemente cola en los baños públicos? Se trata, sin embargo, de una cuestión de implicaciones profundas y que toca diversos ámbitos, entre ellos, la arquitectura y el diseño del espacio público, la socialización del cuerpo y sus necesidades, así como las relaciones de género. El proyecto aborda la temática desde una perspectiva interdisciplinar. El primer resultado es una exposición itinerante, presentada a lo largo de la primavera de 2012 en la Cité internationale universitaire de Paris con el apoyo del Fonds pour les Initiatives Étudiantes, así como las Maisons (Casas) de Brasil, México, la Maison Internationale y de Suecia y la Universidad de Westminster. La exposición combina un recorrido socio-histórico del tema (concebido y diseñado por Olivia Muñoz-Rojas) con interpretaciones artísticas realizadas por Denise Cobello (con Florian Lasne y Caterina Carrá), María Alicia Flores, Cécile Gonzalez, Olivia Muñoz-Rojas, Sarah Cassidi* et Maria Athina Tzioka.

Catálogo de la exposición (en francés e inglés)